November 12th, 2020

Три креста

ДВЕ ВСТРЕЧИ

Однажды, когда я ехал из Оксфорда в Лондон, в мой вагон вошли пять человек и начали играть в карты. Ясно было, что это — шулера. Они приглашали других пассажиров присоединиться к ним, но все отказывались. Тогда они обратились ко мне с такими словами:
— Мы видим по выражению вашего лица, что вам знакома эта игра; присаживайтесь, сыграем вместе.
— В прежнее время я действительно играл в карты, но теперь все забыл, — возразил я.
— Что за отговорка, — воскликнули они, — подумайте только, вы могли бы выиграть все наши деньги, если бы вы попытали счастья.
— Для вашей игры достаточно и пятерых партнеров, — ответил я.
Но они продолжали настаивать, и я, наконец, сказал:
— Господа, я не играю в карты по убеждению, но я могу показать вам что-то другое.
— Что такое? — спросили они, видимо заинтересованные.
— Я умею предсказывать будущее, — ответил я.
— Будущее? Это чудно! Предскажите нам наше будущее.
— Хорошо, если хотите, но я должен вас предупредить, что предсказания мои будут не очень благоприятны для вас.
— Все равно! Гадайте! Какая карта вам нужна?
— Пятерка пик.
Они дали мне эту карту, предвкушая развлечение.
— Мне нужно еще что-то, — сказал я.
— Что же еще? — спросили они с нетерпением.
— Библию.
К сожалению, у них было все, кроме Библии.
— Но у вас когда-то была Библия, — заметил я. — Если бы вы соблюдали советы, которые записаны в Библии, вы не стали бы «такими», какие вы теперь. Но не беспокойтесь, моя Библия все еще со мною.
И я вынул из кармана Новый Завет. Если бы я вынул револьвер, картежники испугались бы гораздо меньше. Но, не дав им опомниться, я продолжал:
Collapse )