July 1st, 2018

Три креста

ЭПИДЕМИЯ СТРАХА

Вечером 3 сентября 1943 года в восемь часов семнадцать минут над Лондоном раздался вой сирен ПВО. Прохожие замерли на тротуарах и бульварах, вглядываясь в небо. С визгом тормозили машины. Из остановившихся автобусов гурьбой повалили пассажиры. В отдалении послышался огонь зениток. Совсем близко артиллеристы выпустили залп осветительных ракет. По улицам прошел стон и вопль. Некоторые люди бросались ничком на землю. Другие закрывали руками лицо и кричали:
— Начали бомбить! Начали бомбить! Все высматривали вражеские самолеты. Тот факт, что никто их не видел, ничуть не останавливал всеобщую истерию.
Жители бежали к станции метро «Бетнал Грин», где уже нашли убежище свыше пятисот человек. В следующие десять минут к ним намеревались присоединиться еще полторы тысячи.
Свалка началась, когда бегущие толпы столкнулись у входной лестницы. Женщина с ребенком на руках оступилась на одной из девятнадцати ведущих вниз выщербленных ступенек. Ее тело преградило путь потоку, и сверху на нее, как домино, посыпались десятки других. За считанные секунды сотни людей образовали беспомощно барахтающуюся груду, бесформенную, будто куча грязного белья. Ситуация усугубилась тем, что продолжавшие подбегать люди решили, будто их намеренно не пускают внутрь (хотя места внизу хватало). Они начали напирать. Хаос длился не более четверти часа. Завалы тел разбирали до полуночи. В итоге погибших оказалось 173 человека — мужчины, женщины, дети. На Лондон не была сброшена ни одна бомба.
Этих людей убили не бомбы. Их убил страх.
Страх любит легко впадающие в панику толпы. Его дивиденды — бессмысленная истерика, мучительная тревога, бессонные ночи. В последнее время он собирает неплохой урожай.
Вот вам вопрос на засыпку. Collapse )