March 3rd, 2016

Три креста

ПЕРВАЯ МИССИОНЕРКА В КАЛАБАРЕ

Мэри Слесор родилась в 1848 году в Шотландии. Она была дочерью сапожника. Когда в 1874 году умер Давид Ливингстон, знаменитый миссионер и исследователь Африки, его пример вызвал у многих желание быть миссионером. Не стала исключением и эта молодая дама с рыжими волосами. Два года спустя она прибыла в Калабар (сегодня называемый Южной Нигерией в Африке). Ей как раз исполнилось 27 лет.
Первое поручение привело ее на миссионерскую станцию на побережье. Большая разница между европейским и африканским стилем жизни не нравилась Мэри. Она решила перейти на простой африканский стиль жизни. Это давало возможность заработанные деньги отсылать семье в Шотландию.
Но Мэри стремилась вглубь Африки. Она хотела принести Евангелие окоюнгам, которые никогда не слышали вести о Христе.
Когда она прибыла туда, там занимались изготовлением оружия и цепей. Мэри стала поощрять людей к занятиям земледелием, чтобы продавать продукты своего труда, и чтобы у них было меньше времени для пьянства и драк.
Мэри была убеждена, что, неся людям благую весть, необходимо дать им и образование. Люди должны учиться читать, чтобы они сами могли читать Библию. Она также поставила под вопрос те обычаи и традиции, которые шли вразрез учению Библии, например, волшебство, убийство одного из двойняшек, человеческие жертвы и торговля рабами.
Ее призвание миротворца привело и вождей племен к тому, чтобы искать ее совета.
В 1902 году, после пятнадцати лет её пребывания среди племени окоюнгов, приняли крещение 11 человек, семеро из которых были ее приемными детьми. Но Мэри была неспокойна. Все еще оставались племена, которые еще не слышали об Иисусе Христе!
В 1904 году ей предоставили отпуск, и она могла поехать в Шотландию. Вместо этого она использовала это время и за свои деньги открыла новую миссионерскую станцию, чтобы и дикие племена арос и ибибиос были достигнуты Евангелием.
13 января 1915 года в возрасте 66 лет она заболела лихорадкой и дизентерией, и перешла в вечность. Но ее жертвенность и влияние долго продолжали жить.

«Беги, мама! Беги!»
Мэри Слесор сидела на веранде перед глиняным домиком и качала на руках ребёнка. У её ног играли ещё несколько детей окоюнгов. Этих детей принесли ей, так как они были или больны, или сироты или нежеланны. Миссионерский дом в Экенге был хорошо известен как место безопасности и прибежище. В это мгновение из деревни прямо через сад прибежал мальчик.
— Беги, мама! Беги! — крикнул он и показал на джунгли.
Мэри тут же положила дочку на руки помощницы и побежала за мальчиком. Она знала, что этот крик означает: в близлежащем селе родилась двойня, и если она вовремя не придет туда, то оба ребенка могут быть убиты.
Племя окоюнги испытывало смертельный страх перед проклятием двойни. Они верили, что если родится двойня, то отец одного из детей — дьявол. А так как они не знали, который из них должен быть сыном дьявола, то обычно обоих младенцев оставляли в джунглях, чтобы они умерли там. Мать с позором выгоняли из селения.
Collapse )