January 10th, 2011

a-lex_7

СТРАНА, РОЖДЕННАЯ БАУНТИ


Реальная жизнь порой дарит такие сюжеты, которым может позавидовать любой сценарист Голливуда. Хотите пример? Да вот же, - Питкэрн, самая маленькая страна земного шара, расположенная на острове в Полинезии, в юго-восточной части Тихого океана. Площадь острова - 4,5 кв. км, население на 2005 г. - 56 человек. На гербе острова представлены два символа — якорь и томик Библии. Хотите знать, почему? Ну тогда читайте…

Все началось в мае 1787 года, когда британский король Георг III повелел удовлетворить многочисленные ходатайства вест-индских плантаторов и снарядить специальный корабль для перевозки саженцев хлебного дерева из Полинезии в бассейн Карибского моря. С помощью плодов этого экзотического растения рабовладельцы хотели удешевить содержание африканцев, работавших на их плантациях. Доставить желанное дерево в Вест-Индию долгое время не удавалось. Расстояние было огромно, самому быстрому паруснику требовалось минимум полгода, и саженцы за это время гибли. По указу короля Георга было куплено специальное судно, соответствующим образом снаряжено и переименовано в «Баунти» (по-английски «щедрость», что символизировало предстоящую миссию). Капитаном был назначен некий Уильям Блай, сформирована команда из 45 человек, и в декабре 1787 г. «Баунти» вышел в море.

Плавание проходило в целом успешно, в октябре 1788 г. корабль достиг острова Таити, за несколько недель в судовой оранжерее было собрано 774 саженца. Но только в апреле следующего года команда простилась с гостеприимным островом, где, как записал Блай в судовом журнале, «нас двадцать три недели принимали с величайшим радушием и угощали лучшими в мире мясом и фруктами» (и женщинами, о чем капитан постеснялся сказать). Судно отправилось в обратный путь, но плавание в Вест-Индию завершилось удивительно быстро.

 

Collapse )